Als kinderarbeid oogluikend wordt toegestaan

In veel Zuid-Amerikaanse landen wordt kinderarbeid als onderdeel van de opvoeding beschouwd. Hoe ban je kinderarbeid uit, als het op verschillende niveaus gedoogd wordt? “Armoede is een oorzaak van kinderarbeid. Maar kinderarbeid houdt armoede ook in stand.”

ONEWORLD | Wie niet werkte kreeg geen eten”, blikt de Surinaamse Omenga Abisoina (20) terug op haar jeugdjaren. Doordeweeks ging ze naar school, op zaterdag en zondag hielp ze haar moeder op het land. Samen met haar broers en zusjes bracht de jonge Abisoina de oogst naar het dorp, een wandeling van bijna een uur die ze drie keer per dag maakte. “We droegen elk 25 kilo cassave op ons hoofd. Van zeven uur ’s ochtends tot zes uur ’s avonds waren we aan het sjouwen onder de felle zon. Het was zwaar”, vertelt Abisoina. Werken op het land van haar moeder beschouwt Abisoina – ook achteraf – niet als kinderarbeid. “Het is normaal om je familie te helpen”, zegt ze vrolijk. Abisoina behoort tot de 18,3 procent kinderen uit het Zuid-Surinaamse district Brokopondo, die de middelbare school niet afmaakte.